Empresas y Empresarios

Los minoristas contraatacan: Walmart resurge y busca competir en territorio de Amazon

El anuncio de Walmart sobre su nueva tienda de libros electrónicos fue interpretado por la prensa como un reto directo a Amazon.

29-08-2018 11:00 Por : Arena Pública
Walmart se está adentrando cada vez más en el terreno dominado por Amazon (Foto: Walmart/algunos derechos reservados)
Walmart se está adentrando cada vez más en el terreno dominado por Amazon (Foto: Walmart/algunos derechos reservados)

No hay duda de que Amazon es el terror de la industria minorista. Walmart, sin embargo, no da señales de miedo.

Walmart ha decidido enfrascarse en una contienda directa con el gigante de las ventas por Internet, dando indicios de estar dispuesta a competir incluso en terrenos en los que este ha mantenido un dominio fuerte.

La compañía anunció el 22 de agosto la apertura de su propia tienda de libros electrónicos en conjunto con Rakuten Kobo, un portal de venta de libros en línea.

 

Te puede interesar: Acciones de Walmart se disparan tras reporte de mejores ventas desde la crisis de 2008, 16 de agosto de 2018

 

La movida no es para nada inocente. Amazon comenzó su imperio vendiendo libros por Internet, por lo que la prensa estadounidense ha interpretado el anuncio como un reto directo a la compañía de Jeff Bezos.

El portal tecnológico Engadget escribió el mismo día del comunicado que la incursión de la cadena minorista más grande de Estados Unidos en el negocio de los libros electrónicos era una afrenta abierta a Amazon. La revista Fortune hizo un comentario similar en enero de 2018, después de que Walmart diera a conocer sus planes de abrir una tienda virtual de libros.

A esto hay que añadir que, en el mismo comunicado, Walmart dio a conocer planes para expandir el surtido de productos disponibles para comprar desde su portal, otra señal que apunta a su afán de adentrarse cada vez más en territorios donde la bandera de Amazon permanece bien plantada.

Las ambiciones de la compañía por expandir su presencia comercial en línea no vienen de la nada. Su reporte financiero del segundo trimestre de 2018, publicado el 16 de agosto, subraya un incremento del 40% en ingresos por sus ventas virtuales en comparación con el mismo período del año pasado.

El reporte en general abunda en buenas noticias para Walmart. Sus ventas aumentaron 4.5% en comparación con el segundo trimestre de 2017, el crecimiento anual más grande de la compañía en una década.

Los mercados no tardaron en reaccionar a las buenas nuevas. Tras darse a conocer estas cifras, las acciones de Walmart se dispararon en la bolsa, alcanzando un aumento de hasta 10.4% en la jornada, de acuerdo con el portal financiero Bloomberg.

 

El 16 de agosto fue un día de júbilo para Walmart en mercados (Fuente: Bloomberg)

El 16 de agosto fue un día de júbilo para Walmart en mercados (Fuente: Bloomberg)

 

Amazon se ha hecho fama en los últimos años por su disposición para adentrarse en sectores muy distintos, al grado que la prensa de negocios ha descrito el fenómeno como una “expansión omnívora” por la variedad de industrias en las que la empresa ha hincado el diente.

De entre sus adquisiciones más recientes destaca la cadena de supermercados Whole Foods Market, que obtuvo en junio de 2013 por 13 mil 400 millones de dólares (255 mil 866 millones de pesos). Todavía se le considera una de sus mayores incursiones fuera de las ventas virtuales.

No obstante, Walmart también ha buscado plantar su bandera en el reino del comercio electrónico.

 

Te puede interesar: Walmart y Microsoft juntos contra Amazon, 18 de julio de 2018

 

En agosto de 2016 anunció que compraría el sitio de ventas por internet jet.com, adquisición concretada meses después con una transacción de 3 mil 300 millones de dólares (63 mil millones de pesos), según reportes de la prensa estadounidense.

Otras adquisiciones de Walmart en el rubro de las ventas en línea incluyen al portal de calzado Shoebuy, la tienda virtual de ropa para hombre Bonobos y Flipkart, la plataforma de comercio virtual más grande de India. Todas han sucedido en los últimos tres años.

“Definitivamente estamos en ‘modo adquisición’”, dijo Marc Lore, jefe de operaciones de comercio en línea de Walmart, a Bloomberg en marzo de 2018.

 

Vendedores de Amazon, temerosos de Amazon

Si Amazon se descuida, puede que Walmart le quite hasta sus comerciantes.

De acuerdo con una encuesta realizada por la firma de análisis Feedvisor a vendedores que ofrecen sus productos en la tienda de Jeff Bezos, el temor a Amazon está presente incluso en ellos.

El 38% de los encuestados dijo que su mayor inquietud es compartir los anaqueles virtuales con Amazon.

 

Amazon no deja de crecer, y eso tiene preocupados hasta a los comerciantes de su propia plataforma (Foto: Departamento de Defensa de EU)

Amazon no deja de crecer, y eso tiene preocupados hasta a los comerciantes de su propia plataforma (Foto: Departamento de Defensa de EU)

 

Este temor, sin embargo, no es nuevo. En la edición de 2017 de la encuesta, la competencia directa con el gigante de las ventas en línea ocupó el tercer puesto en la lista de preocupaciones de quienes ofrecen sus productos en la plataforma; y en 2016, el segundo mayor miedo fue “que Amazon empiece a comercializar los mismos productos que yo”.

La voracidad del propio Amazon podría acabar favoreciendo a Walmart. La encuesta señala que la tienda en línea del mayor minorista de Estados Unidos es la opción preferida entre vendedores de Amazon para expandir sus operaciones.

En 2017, Walmart también ocupó el puesto como la alternativa preferida por la mayoría de los comerciantes que están en Amazon, esto a pesar de que en 2016 ni siquiera figuró entre las respuestas más mencionadas.

Gerald Storch, expresidente ejecutivo de la ahora extinta juguetería Toys “R” Us, señaló en entrevista para el canal de noticias CNBC que Amazon es 10 veces más grande que Walmart en el rubro de ventas virtuales dentro de Estados Unidos.

No obstante, si alguien tiene una oportunidad de competir con el gigante de las ventas en línea, es Walmart, dijo en la entrevista publicada el 9 de mayo de 2018.

 

MÁS INFORMACIÓN: Walmart and Kobo Launch Walmart eBooks, Including an Audiobook Subscription for $9.99, Walmart, 22 de agosto de 2018

MÁS INFORMACIÓN: The State of the Amazon Marketplace 2018, Feedvisor, 23 de mayo de 2018

MÁS INFORMACIÓN: Reporte financiero de segundo trimestre de 2018, Walmart, 16 de agosto de 2018